Eikenprocessierups

Thaumetopoea processionea

Beschrijving: 

Rups van de nachtvlinder Thaumetopoea processionea. Met uitzondering van jonge rupsen, die eerder oranjeachtig van kleur zijn, zijn eikenprocessierupsen grijsgrauw, met bleke flanken en lange brandharen. Overdag verzamelen ze in grote groepen op alleenstaande of zonbeschenen eiken in zogenaamde spinselnesten. Enkel 's nachts verlaten ze het nest om in een lange rij (processie) eikenbladeren te eten. Een processierups heeft lange en korte haren, de korte hebben weerhaken en zijn giftig. Deze worden brandharen genoemd en elke rups kan er tot 700.000 hebben. Deze haren worden afgestoten bij verstoring. Daarnaast kunnen de oude huidjes van deze rupsen ook nog veel brandharen verliezen.

Beheer: 

Gezonde bomen ondervinden slechts beperkte hinder van een eenmalige vraat omdat de rupsen de knoppen niet opeten. Hierdoor kunnen de bomen datzelfde seizoen of het volgende jaar nog bladeren vormen. We kunnen de eiken op termijn verzwakt worden door herhaaldeontbladeringen, waardoor ze vatbaarder worden voor ziekten, schimmels en andere insecten. De overlast echter wordt voornamelijk veroorzaakt door de brandharen van deze rupsen die bij mensen, maar ook bij dieren, bij aanraking tot zeer ernstige hinder kunnen leiden. De belangrijkste effecten situeren zich vooral ter hoogte van de huid (jeuk, huiduitslag) of betreffen irritaties aan ogen of luchtwegen. Als de brandharen in je ogen terecht komen, kan er binnen enkele uren een rode, pijnlijke, jeukende zwelling of irritatie ontstaan. Als je de brandharen inademt, kan dit leiden tot irritaties en ontstekingen van het slijmvlies van je neus, keel en luchtwegen. Soms kan je ook last hebben van duizeligheid, misselijkheid, koorts en braken. Door deze overlast kan een gerichte bestrijding noodzakelijk zijn. In eerste instantie is het echter belangrijk contact met de rupsen en nesten te vermijden! Voor meer informatie over wat te doen bij gezondheidsklachten verwijzen we naar de website 'gezondheid en milieu'.